Nana AKUFO-ADDO, Président de la République du Ghana

Nana Addo Dankwa Akufo-Addo, née le 29 mars 1944 à Swalaba, Accra, a grandi à Accra, la capitale du Ghana. La résidence de son père à Accra fut en fait le siège du premier parti politique du pays, l’United Gold Coast Convention (UGCC), après sa création à Saltpond le 4 août 1947. Trois des six grands (pères fondateurs du Ghana) étaient des parents de Nana : J.B. Danquah (grand-oncle), William Ofori Atta (oncle) et Edward Akufo-Addo, qui devint le troisième président de la Cour suprême puis président de cérémonie de la République de 1970 à 1972, était son père.

Akufo-Addo a fait ses études primaires à l’école publique de garçons et, plus tard, à l’école Rowe Road à Accra Central. Nana s’est ensuite rendue en Angleterre pour étudier en vue de ses examens de niveau O et de niveau A. Il est retourné au Ghana en 1962 pour enseigner à l’Académie d’Accra avant d’entrer à l’Université du Ghana en 1964 pour étudier l’économie. Après avoir obtenu son diplôme d’économiste, il a poursuivi ses études de droit au Royaume-Uni et a été admis au barreau anglais (Middle Temple) en juillet 1971 et au barreau du Ghana en 1975.

Il est marié à Rebecca, fille du président du Parlement de la troisième République du Ghana, feu le juge J.H. Griffiths-Randolph. Ils ont cinq enfants, cinq petits-enfants et sont tous deux des chrétiens dévoués.

CARRIÈRE JURIDIQUE ET COMMERCIALE
Akufo-Addo est resté en France pendant cinq ans en tant qu’avocat au sein du cabinet d’avocats international Coudert Brothers, aujourd’hui disparu, basé à New York. Outre l’exposition bienvenue à la dynamique des transactions internationales d’entreprises, son séjour en France lui a également permis de s’exprimer couramment en français.

En 1975, il est retourné chez lui à Accra pour poursuivre sa carrière juridique. Il a rejoint le cabinet d’avocats U. V. Campbell de 1975 à 1979 et, en 1979, a cofondé le cabinet Akufo-Addo, Prempeh & Co. qui est devenu l’un des cabinets d’avocats les plus importants au Ghana. Certains avocats ghanéens qui sont passés par son cabinet comptent parmi les meilleurs avocats du barreau ghanéen à l’heure actuelle. Il s’agit de Sophia Akuffo, juge à la Cour suprême, Joyce Darko, Daniel Afari Yeboah, Philip Addison, Joe Ghartey, ancien procureur général et ministre de la Justice, Alex Quaynor ; Frank Davies ; Kweku Paintsil ; Ursula Owusu ; Atta Akyea, successeur d’Akufo-Addo dans la circonscription d’Abuakwa-Sud ; Akoto Ampaw ; Yoni Kulendi ; Kwame Akuffo ; Kwaku Asirifi et Godfred Dame.

Comme le “Doyen de la politique de la Gold Coast”, J. B. Danquah, et d’autres avant lui, Akufo-Addo a utilisé sa pratique du droit pour défendre la cause des droits de la personne, de la primauté du droit, de la justice, de la liberté et de la démocratie. Il était bien connu pour son aide juridique gratuite aux pauvres et sa lutte pour les droits et libertés du peuple ghanéen. En effet, bon nombre des affaires constitutionnelles importantes de l’ère moderne, qui, entre autres, protégeaient l’indépendance du pouvoir judiciaire, le droit du citoyen de manifester sans autorisation de la police et le droit à l’égalité d’accès de tous les partis politiques aux médias publics, ont été entreprises par lui. Il est considéré comme l’un des avocats les plus brillants de l’histoire du Barreau ghanéen.

Akufo-Addo a siégé aux conseils d’administration et aux comités d’un certain nombre d’organisations politiques, juridiques, commerciales et sociales dans le pays. Il a été le premier président de DHL (GH) Ltd ; président de Kinesec Communications (Co) Ltd, éditeur de The Statesman ; et le premier président du Ghana Committee on Human and Peoples’ Rights. Il a été responsable, par son association avec la société américaine Millicom, de l’introduction de la téléphonie mobile dans le pays.

CARRIÈRE DE POLITICIEN
Au début de la trentaine, Akufo-Addo était secrétaire général du Mouvement populaire pour la liberté et la justice (PMFJ), qui se composait de piliers politiques tels que Akwasi Amankwa Afrifa, William Ofori-Atta, Komla Agbeli Gbedemah, Albert Adu Boahen, Sam Okudzeto, Obed Asamoah, Godfrey Agama, K. S. P. Jantuah, Jones Ofori-Atta, Johnny Hanson et Nii Amaah Amartefio (” M. Non “). Ce groupe a mené la campagne du “NON” lors du référendum de l’UNIGOV de 1978, destiné à solliciter le soutien populaire pour un Etat à parti unique dirigé par l’armée. La campagne du “Non” a finalement entraîné la chute du gouvernement militaire d’Acheampong le 5 juillet 1978 et le rétablissement du multipartisme démocratique dans le pays en 1979. Akufo-Addo a dû s’exiler brièvement après le référendum, lorsque sa vie était en danger. Mais, depuis l’Europe, on pouvait l’entendre constamment sur le BBC World Service, critiquant vigoureusement les dirigeants militaires du Ghana et appelant à un retour à la démocratie. Il est reconnu comme l’un des leaders du mouvement pro-démocratique au Ghana.

En 1991, Akufo-Addo a présidé le comité d’organisation du Danquah-Busia Memorial Club, un club dédié à la préservation de la mémoire et des idéaux des deux grands défenseurs de la démocratie ghanéenne, J. B. Danquah et K. A. Busia, Premier ministre du gouvernement du Progress Party de la 2ème République du Ghana. Akufo-Addo a voyagé à travers le Ghana pour établir des branches du Club dans tout le pays.

Ces branches se sont finalement transformées en organes locaux du Nouveau Parti patriotique (NPP) avant les élections de 1992, qui ont annoncé la réintroduction de la gouvernance démocratique sous la IVe République.

En 1992, il a été le premier organisateur national du NPP et, plus tard dans l’année, le directeur de campagne du premier candidat présidentiel du parti, le professeur Albert Adu Boahen, l’homme de courage qui a brisé la “culture du silence” au Ghana et joué un rôle crucial dans la réintroduction de la démocratie.

En 1992, Akufo-Addo a créé et financé le journal The Statesman, qui est devenu le porte-parole non officiel de la NPP.

En 1995, il a dirigé les fameuses manifestations “Kume Preko” de l’Alliance pour le changement (AFC), un groupe de pression politique à large base, qui a mobilisé des millions de personnes dans les rues du Ghana pour protester contre les conditions économiques difficiles de l’ère Rawlings. Certains experts ghanéens pensent que cela a joué un rôle déterminant dans le rétablissement de la NPP en tant que force plus redoutable après le professeur Adu Boahen.

Akufo-Addo a été élu à trois reprises entre 1996 et 2008 député de la circonscription d’Abuakwa South dans la région orientale du Ghana. De 2001 à 2007, en tant que ministre du Cabinet, d’abord procureur général et ministre de la Justice pendant deux ans, puis ministre des Affaires étrangères pendant cinq ans, Akufo-Addo a servi avec distinction dans le gouvernement du président John Kufuor.

En tant que procureur général, il est responsable de l’abrogation de la loi sur la diffamation pénale qui, jusqu’alors, avait été utilisée pour intimider les médias et criminaliser la liberté d’expression. Cette abrogation a permis aux médias ghanéens de devenir l’un des plus dynamiques et des plus libres d’Afrique. Sous sa présidence du Comité de la réforme du secteur juridique, la mise en œuvre du programme d’automatisation des tribunaux a été lancée.

En tant que Ministre des affaires étrangères, il a été pleinement impliqué dans les efforts de paix de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) en Sierra Leone, au Libéria, en Côte d’Ivoire et en Guinée-Bissau, et a été président du Conseil de médiation et de sécurité de la CEDEAO en 2003.

En 2004, le Ghana a été élu l’un des 15 membres pionniers du Conseil de paix et de sécurité de l’Union africaine (UA), mandat qui a été renouvelé lors du Sommet de l’UA à Khartoum en janvier 2006. Akufo-Addo a été choisi par ses pairs du Conseil exécutif de l’UA pour présider le Comité ministériel des 15 qui a élaboré le Consensus d’Ezulwini, qui définit la position commune de l’Union africaine sur les réformes de l’ONU. Il a négocié pour le Sommet de l’UA de 2007 qui se tiendra à Accra dans le cadre des célébrations du jubilé d’or du Ghana, et a présidé le Conseil exécutif de l’UA en 2007.

Le Ghana a été élu par ses pairs pour occuper le siège non permanent de l’Afrique de l’Ouest au Conseil de sécurité de l’ONU pour 2006-07. En août 2006, Akufo-Addo a présidé la séance du Conseil de sécurité qui a pris la décision d’arrêter les incursions massives d’Israël au Liban. Encore une fois, le Ghana a été élu au nouvel organe de l’ONU, le Conseil des droits de l’homme, avec le plus grand nombre de voix – 183 sur 191 – de tous les pays, et en tant que membre pionnier d’un autre organe de l’ONU, la Commission de consolidation de la paix.

AMBITION PRÉSIDENTIELLE
En octobre 1998, Nana Akufo-Addo s’est présentée à la candidature présidentielle du NPP et a perdu face à John Kufuor, l’homme qui a finalement remporté l’élection présidentielle de décembre 2000 et est devenu président du Ghana en janvier 2001. Akufo-Addo a été le principal militant du candidat Kufuor aux élections de 2000 et est devenu le premier procureur général et ministre de la Justice de l’ère Kufuor.

Akufo-Addo a démissionné du gouvernement de Kufuor en juillet 2007 pour se présenter aux élections présidentielles de 2008 en tant que candidat de son parti, le NPP. En concurrence avec 16 autres candidats, il a obtenu 48 % des voix au premier tour de cette élection, mais il a été approuvé à l’unanimité au second tour, ce qui fait de lui le candidat présidentiel du parti.

Lors de la course présidentielle du 7 décembre 2008, il a obtenu, au premier tour, plus de voix que John Atta Mills, le vainqueur final. Au premier tour, Akufo-Addo a obtenu 4 159 439 voix, soit 49,13 % des suffrages exprimés, ce qui le place au premier rang, mais pas assez pour obtenir les 50 % nécessaires à une victoire directe. Il s’agit de la meilleure performance jamais réalisée par un candidat à la présidence pour la première fois sous la IVe République. Au second tour, Mills a obtenu 4 521 032 voix, soit 50,23 % des voix, battant ainsi Akufo-Addo par la plus petite marge de l’histoire politique du Ghana et même de l’Afrique. Akufo-Addo a accepté les résultats sans même demander un recomptage, contribuant ainsi à préserver la paix, la liberté et la stabilité du Ghana. Akufo-Addo s’est de nouveau présenté aux élections nationales de 2012 contre le candidat du NDC, le successeur de feu Mills à la présidence, John Mahama, et a perdu. Cette élection a suscité une controverse considérable et a finalement été décidée par la Cour suprême dans une décision à 5/4 en faveur de John Mahama.

Akufo-Addo est crédité d’avoir aidé à préserver la paix dans le pays par la manière dont il a accepté le verdict défavorable de la Cour, à un moment de forte tension dans le pays.

En mars 2014, Akufo-Addo a annoncé sa décision de solliciter la candidature de son parti pour la troisième fois avant les élections de 2016. Il a obtenu une victoire écrasante sans précédent de 94,35 % des voix aux primaires présidentielles du parti en octobre 2014, lors d’un concours auquel ont participé sept concurrents. Akufo-Addo a également présidé la Mission d’observation du Commonwealth pour les élections en Afrique du Sud en 2014.

Il a été élu président du Ghana lors des élections du 7 décembre, après avoir obtenu 53,85 % du total des suffrages valablement exprimés, comme l’avait annoncé la Commission électorale.

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